Founding fathers

operationeel in 1879 functioneerde het Institute for Experimental Psychology atLeipzig University als ‘ s werelds eerste graduate Programme in psychologie. Volgens een biograaf begroette Fechner Wundt ter gelegenheid van de formele opening van het instituut met de volgende woorden:’als je op zo’ n schaal werkt, ben je over enkele jaren klaar met alle Psychofysica ‘ (Lasswitz, 1896, p.89). In zijn vroege carrière Fechner was bekend om zijn satirische geschriften, en hij altijd blij met een goed argument over wetenschap of filosofie, dus het is moeilijk om te weten of dit was bedoeld als een sarcastische grap, of dat Fechnerreally vermaakt een dergelijke verwachting. Het blijkt dat zowel Psychofysica als Wundt’s grotere projecten voor de psychologie nooit ‘voltooid’ zouden worden.Wundt ‘ s persoonlijke kennismaking met E. H. Weber, die nog steeds herinnerd wordt aan de basisformule die Fechner transformeerde in de Fechner-Weber wet van de Psychofysica, was noodzakelijkerwijs kort: Weberdied binnen drie jaar na Wundt ‘ s aankomst in Leipzig. In feite verhuisde Wundt naar Weber ‘ s flat in het grote universiteitsgebouw atGerberstrasse 6, waar hij en zijn familie woonden van 1878 tot 1911(Robinson 1987, p.66). Weber ‘ s voormalige appartement diende dus kort (enfittingly) als psychologisch laboratorium, totdat Wundt universiteitskamers kreeg om zijn instrumenten en materialen op te slaan en studenten om ermee te werken.Fechner, die bijna 80 was toen Wundt zich in Leipzig vestigde in zijn hoogleraarschap filosofie, had nog steeds enige energie om te interageren met het opkomende werk in de experimentele psychologie. Op dat moment genoot hij van lokale beroemdheid en verhoogde aandacht uit de wetenschappelijke wereld, en het was zeer verheugend voor Fechner dat het Instituut voor Experimenteerpsychologie een aantal psychofysische studies aannam. Sinds de publicatie in 1860 hadden Fechners elementen van de Psychofysica langzaam maar zeker een aanhang, en kregen kritiek van een groep fysiologen en filosofen, waaronder Wundt, Hermann Helmholtz,Ernst Mach, A. W. Volkmann (broer van Fechners vrouw Clara), en anderen. Fechner beantwoordde critici van zijn klassieke werk door TheCase for Psychophysics (1877) en Revision of the Main Points ofpsychophysics (1882) te publiceren; hij publiceerde ook twee artikelen over Psychofysica in Wundt ‘ s tijdschrift, Philosophische Studien (the first journal ofexperimental psychology). Na Fechners dood redigeerden en publiceerden Wundt en zijnassociates Fechners grootste posthumouspublicatie, Theory of Measuring collectieven (1897), evenals een gecorrigeerde editie van Elements of Psychophysics (1889), die zeker nodig was, aangezien de eerste druk van deze klassieker gelimiteerd was(slechts 750 exemplaren, volgens Heidelberger, 2004, p.59).hoewel Fechner een uitbundige deelnemer was aan wetenschappelijke en filosofische controverses, was Wundt voorzichtiger, maar hij had geen manier om een bittere controverse te vermijden die uitbrak toen hij in Leipzig aankwam. De astrofysicus Friedrich Zöllner had Fechner, E. H. Weber, en zijn broer, de natuurkundewilhelm Weber, geïnteresseerd in het bezoekende Amerikaanse medium Henry Slade.Verwacht werd dat Wundt de seances van Slade van November 1877 tot januari 1878 zou bijwonen en evalueren. Wundt ’s mening over Slade’ s psychische krachten was echter ontkennend. Zöllner was tijdens de controversiële beslissing om Wundt, een getrainde fysioloog, op te roepen tot de leerstoel filosofie van Leipzig, dus hefelt verraadde en werd woedend bij Wundt en publiceerde een heftige polemiek tegen hem en anderen die het spiritisme verwierpen. Fechner was kenmerkend meer begrip. In misschien wel de enige overgebleven brief van Fechner naar Wundt, dankt Fechner hem voor zijn stuk over spiritisme (1879/1885), toe te voegen:

Ik zie niet in waarom we hier nog over zouden moeten discussiëren; ik zou liever niet met u over dit onderwerp discussiëren, aangezien we beiden ervan overtuigd zijn dat we elkaars mening over de kwesties niet kunnen veranderen. Je zult spiritisme blijven erkennen als iets dat niet onderzocht kan worden, dat niet feitelijk is, en Ik zal blijven zeggen dat het feitelijk is en zal proberen het te onderzoeken. (Fechner aan Wundt, 25 juni 1879: GTF-Gesellschaft, 2001) deze brief lijkt Wundt ‘ s latere herinnering aan de situatie tegen te spreken: hij gaf Zöllner de schuld van de onaangenaamheden en herinnerde eraan dat Fechner ‘bijna onvrijwillig getuige was geweest van en deelnam aan verscheidene spiritualistische bijeenkomsten’ (Wundt, 1901/1913, p.340).uiteindelijk maakte Wundt deel uit van een nuchtere generatie wetenschappers die werden opgeleid nadat de natuurfilosofische bloei van de roos af was, maar die zoete geur bleef zeker in Fechners neusvleugels hangen zolang hij leefde. Voor hem was Psychofysica niet alleen een nuttige methode voor het benaderen van een aantal problemen in de zintuiglijke fysiologie, zoals Wundt kwam te geloven; het was de manier om de ware verbondenheid tussen materie en geest (of geest, Geist in het Duits) te ontdekken. Zöllner was geesten in de vierde dimensie, onlangs onthuld door publicaties over niet-Euclidische meetkunde, maar zijn onaangename gedrag had hem weinig fans. Fechner, aan de andere kant, altijd opgeroepen fondgevoelens van zijn jongere collega ‘ s. Wundt (1901/1913) herdacht hem niet alleen als de vader van de Psychofysica, maar ook als een model van wetenschappelijke enschoolse toewijding, aan zijn laatste dagen:zijn kleine appartement in Blumengasse in Leipzig droeg de stempel van een uiterlijk zeer bescheiden, maar innerlijk tevreden bestaan… op de muren van de kamer en in nog kleinere nissen in de buurt waren een paar boekenkasten, van rauw hout, waarop er weinig boeken, maar grote stapels manuscripten. Fechner was niet meer in staat om zijn eigen lezing te doen, als gevolg van vele jaren van oogziekte, en hoewel hij werd ondersteund door vrienden (vooral vrouwen) die hem dagelijks zouden voorlezen, was het een moeilijke vervanging. En dus deze man, die in zijn jeugd verbazingwekkende lezing van de breedste gebieden onder de knie had, werd nu gedwongen om aan zichzelf te geven, in het bijzonder aan de schatkist van zijn geheugen. Het boek dat hij het meest gebruikte was de tabel met logaritmen … zijn voorkeurslezingen waren zijn eigen manuscripten, en hij reviseerde ze constant totdat hij er tevreden mee was. Hij begon met het schrijven van zijn gedachten op losse kwarto vellen, totaal onleesbaar door anderen. Dit ontwerp zou dan worden herzien in een vollediger vorm, die hij uiteindelijk in folio zou zetten, en dan misschien een andere keer of twee herzien. Hewrote, om het lezen te vergemakkelijken, in zeer grote letters, die hijzelf kon ontcijferen, maar die zijn lezers vaak moeilijk vonden. Henever kon wennen aan dicteren.Fechner stierf op 18 November 1887, en drie dagen later gaf Wundt de grafrede op zijn begrafenis (Wundt, 1887); Fechners NEF nam het op als bijlage bij zijn biografie van zijn oom (Kuntze, 1892).in het Instituut voor Experimentele Psychologie van Wundt werd bij de studie van sensorische capaciteiten en psychologische processen niet alleen het Weber–technisch recht betrokken, maar ook psychofysische methoden voor (toegegeven direct) meting van sensatie: (1) de methode van just noticable verschillen, of grenzen; (2) de methode van goede en verkeerde gevallen, of constante; en (3) de methode van gemiddelde fouten (Boring, 1929, p.285).Hoewel zowel Boring als Mette (1977) een sterk argument hebben gemaakt dat Fechner de weg bereidde voor Wundt en experimentele psychologie door te laten zien hoe psychologische processen te meten en te experimenteren,Heidelberger (2004, p.233ff.) stelt dat Wundt zelf tot het besef is gekomen dat de experimentele psychologie, met haar steeds groter wordende vergezichten, niet zijn oorsprong heeft in de enge methoden van de Psychofysica, maar in het bredere belang van de zintuiglijke fysiologie. Robinson (2001) stelt vast dat reaction-time studies meer centraal stonden in het werk en de invloed van het Leipzig Instituut dan Psychofysica. In het licht hiervan kunnen we Wundt ‘ s bescheidenheid beter begrijpen in zijn memoires (1920, p.38), toen hij overwoog wie wat ‘verwekte’:

Fechner, die een paar jaar jonger was, noemde Ernst Heinrich Weberthe ‘vader van de Psychofysica’. Ik betwijfel of deze naam past. De Schepper van de Psychofysica was zeker Fechner zelf. Ik zou Weber willen noemen, de vader van de experimentele psychologie… het was Weber ‘ s grote bijdrage om te denken aan het meten van psychische hoeveelheden en aan het tonen van de exacte relaties tussen hen, om de eerste te zijn die dit begrijpt en het uit te voeren.bij zijn aankomst in Leipzig bloeide Wundt duidelijk in Fechner ‘ s schijn; voor hem was de vriendelijke oude man inspirerend en bemoedigend.Tegen de tijd dat zijn eigen carrière eindigde, realiseerde Wundt zich echter dat de directe en ambitieuze benadering van Fechner om de relatie tussen geest en materie te meten, het beoogde doel niet had bereikt en niet kon bereiken. Experimentele psychologie zou een veel breder project zijn, zeker iets dat ‘in een paar jaar’niet af zou zijn.

David K. Robinsonis hoogleraar Geschiedenis aan Truman State University, Missouri

Boring, E. G. (1929). Een geschiedenis van experimentele psychologie. New York: D. Appleton-Century.diegustav-Theodor-Fechner-Gesellschaft e .V. (2001). Gustav Theodor Fechner (1801-1887), gepresenteerd ter gelegenheid van zijn 200e verjaardag. Verjaardag. CD-ROM.Heidelberger,M. (2004). Natuur van binnenuit: Gustav Theodor Fechner en hispsychophysical worldview (Trans. Cynthia Klohr). Pittsburg, PA: University of Pittsburg Press.Kuntze, J. E. (1892). Gustav Theodor Fechner: het leven van een Duitse geleerde. Leipzig: Breitkopf & Härtel.Lasswitz, K. (1896). Gustav Theodor Fechner. In R. Falkenberg (Ed.) FrommannsKlassiker der Philosophie: Vol. 1. Stuttgart: Frommann.Mette, A. (1977). Voor de ontwikkeling van de experimentele psychologie met bijzondere aandacht voor de bijdrage van Wilhelm Wundt. Proefschrift, Afdeling Psychologie, Universiteit van Leipzig.Robinson, D. K. (1987).Wilhelm Wundt and the establishment of experimental psychology, 1875-1914: the context of a new field of scientific research. PhD dissertation, University of California, Berkeley.Robinson, D. K.(2001). Reactietijdexperimenten in Wundt ‘ s Instituut en daarbuiten. InR.W. Rieber & D. K. Robinson (Eds.) Wilhelm Wundt in history: Themaking of a scientific psychology (PP. 161-204). New York: Kluwer / Plenum.Wundt, W. (1885). Spiritisme, een zogenaamde wetenschappelijke vraag.Open brief aan Prof. Ulrici in Halle. In Essays (PP. 386-416).Leipzig: W. Engelmann. (Oorspronkelijk werk gepubliceerd in 1879) Wundt, W. (1887). Ter nagedachtenis aan Gustav Theodor Fechner: woorden gesproken bij zijn sergeant op 21 November 1887, Philosophische Studien 4, 471-478.Wundt, W. (1913). GustavTheodor Fechner: toespraak ter gelegenheid van zijn eeuwfeest. Toespraken en essays (pp.254–343). Leipzig: Alfred Kröner. (Oorspronkelijke uitgave 1901) Wundt, W. (1920). Ervaren en erkend. Stuttgart: Alfred Kröner.

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.