Seafloor Mining

hete, Drijvende, met mineralen beladen vloeistoffen stijgen uit diep in de oceaankorst en mengen zich met koud zeewater. Dat veroorzaakt de neerslag van mineralen die afzettingen vormen nabij en op de zeebodem. Neerslaan mineralen vormen ook zeebodem “schoorstenen”, en minerale deeltjes in de vloeistoffen die ontluchten op de zeebodem maken de vloeistoffen eruit als rook. Deze schoorstenen bevinden zich op een ventilatieplaats die wetenschappers “Romeinse ruïnes” noemden, in het oostelijke Manus-bekken in de Bismarckzee ten zuiden van het eiland Nieuw-Ierland in Papoea-Nieuw-Guinea. (Foto met dank aan Maurice Tivey en WHOI Deep Submergence Lab, Cruise Manus 2006 met ROV Jason, Woods Hole Oceanographic Institution)

de oceaan bevat een complexe combinatie van fysische, chemische, biologische en geologische processen die soms leiden tot commercieel levensvatbare vormen van een breed scala aan mineralen. Dit geldt met name in de diepe oceaan in gebieden rond hydrothermale bronnen waar hete, chemische rijke vloeistoffen die van onder de zeebodem stromen, potentieel waardevolle afzettingen produceren. Een paar pogingen om afzettingen op de zeebodem te ontginnen zijn geslaagd, maar tot op heden zijn er niet veel die de technische uitdagingen hebben overwonnen die gepaard gaan met het ophalen van grote hoeveelheden materiaal uit de diepe oceaan.

in relatief ondiepe wateren van minder dan 200 meter is al een aantal succesvolle mijnen uitgevoerd. In de jaren zestig vond Marine Diamond Corp. bijna 1 miljoen karaat terug aan de kust van Namibië. Vandaag haalt De Beers een aanzienlijk deel van haar totale diamantproductie uit het continentaal plat van zuidelijk Afrika. Mijnbouwactiviteiten in diepere wateren hebben geleid tot heel andere resultaten: toen investeerders ongeveer 40 jaar geleden probeerden om aardappelgrote mangaannobbels verspreid over de oceaanbodem op te halen, kon bijna een half miljard dollar aan prospectie hun inspanningen niet rendabel maken.sindsdien is in de mijnbouw hard gewerkt aan de ontwikkeling van gespecialiseerde baggermachines, pompen, crawlers, boormachines, platforms, snijmachines en corers, waarvan vele robotachtig zijn en allemaal ontworpen om te werken in de barre omstandigheden van de diepe oceaan. Bovendien maken prijsstijgingen van veel materialen zoals koper, plus de toenemende vraag vanuit opkomende economieën, dergelijke ondernemingen economisch haalbaarder. Recente ontdekkingen van rijke afzettingen op de zeebodem en technologische vooruitgang genereren hernieuwde belangstelling voor de zeebodem mijnbouw, waaronder meer diamanten, ijzerzand, kobalt-rijke mangaan korsten, fosforiet knobbeltjes en zelfs die problematische mangaan knobbeltjes. Het toenemende belang en de toenemende schaarste van zeldzame aardelementen doen sommigen ook een nieuwe blik werpen op de mogelijkheid om deze materialen uit zeebodem te raffineren.

het meest aantrekkelijk voor de mijnindustrie zijn de potentiële rijkdom aan hydrothermische diepzeeopeningen. Bekend om voedende weelderige gemeenschappen van exotisch leven, kunnen de openingen ook schatkamers van hoogwaardige mineralen zijn. Wanneer de zeer hete, chemisch rijke vloeistoffen die uit de ventilatieopeningen komen of sijpelen, het koude water van de oceaan ontmoeten, stollen opgeloste mineralen uit de vloeistoffen en zwellen op in het water of vallen op de zeebodem of bouwen zich op in massieve schoorsteenachtige structuren. Deze schoorstenen lijken te golvenzwarte of witte “rook” afhankelijk van de chemische samenstelling van de vloeistoffen. Veel sulfideafzettingen op het land werden waarschijnlijk op dezelfde manier gevormd en werden later boven de zeespiegel gebracht tijdens de vorming van eilanden en continenten gedurende miljoenen jaren. Het eiland Cyprus, bijvoorbeeld, bevat 30 massieve sulfideafzettingen, die een belangrijke bron van koper waren voor het oude Rome.

om een aantal redenen is de belangstelling van de mijnindustrie voor massieve sulfiden op de zeebodem vooral gericht op ventilatievelden in het westen van de Stille Zuidzee. Veel van de ventilatievelden bevinden zich binnen de exclusieve economische zones van kleine eilandstaten, waardoor de mogelijke complicaties van de mijnbouw op de zeebodem die onder internationale wateren ligt, worden geëlimineerd. Vele honderdduizenden vierkante kilometer van de zeebodem van de regio zijn verhuurd voor exploratie en mijnbouw zou al in 2019 kunnen beginnen voor de kust van Papoea-Nieuw-Guinea.

Waarom is het belangrijk?

zeebodem mijnbouw heeft het potentieel om te voldoen aan de vraag naar veel mineralen die wereldwijd worden gebruikt en kan op een van de twee manieren helpen de economieën van ontwikkelingslanden te ondersteunen. De mijnbouw kan plaatsvinden in de exclusieve economische zone van een land, of het kan plaatsvinden op de zeebodem onder internationale wateren, waar de internationale Zeebodemautoriteit dicteert dat een deel van alle mijnbouwwinsten ten goede komt aan ontwikkelingslanden.

echter, de winning van de zeebodem kan ook een tol eisen van het leven in zee. Wanneer de zeebodem wordt verstoord, zijn ook de kwetsbare ecosystemen kwetsbaar—hoewel de mijnbouwindustrie beweert dat zij milieugevoelige technieken gebruikt en ontwikkelt, en veel oceaanhabitats lijken vaak te herstellen van de schade. Tegelijkertijd helpt de interesse in mijnbouw wetenschappers om zowel de chemie van de oceanen te bestuderen als aanwijzingen over hoe de planeet is ontstaan.biologen zijn in het bijzonder bezorgd over de mogelijkheid dat mijnbouw unieke gemeenschappen van exotische levensvormen, zoals die in hydrothermale bronnen en onderzeese bergen, kan ontwrichten of vernietigen. Het resultaat zou het onderzeese equivalent kunnen zijn van het vervangen van een oerbos door een veld van paardenbloemen. Aan de andere kant, dieren vergelijkbaar met die die oorspronkelijk bewoond de ventilatie site kon uiteindelijk terugkeren. Er is te weinig onderzoek gedaan om het zeker te weten.

het argument voor de bescherming van soorten is hetzelfde als dat op het land—diversiteit is de kern van functionerende ecosystemen; het helpt het leven zich aan te passen aan veranderende omstandigheden.

geen twee ventilatieopeningen geven precies dezelfde vloeistoffen af, dus geen twee ventilatieopeningen worden gekoloniseerd door precies dezelfde levensvormen. Onderzoekers blijven nieuwe ontluchtingssoorten vinden bijna elke keer dat ze meer zoeken. Wat elk ecosysteem van diepzeeopeningen gemeen heeft, zijn omstandigheden die ongelooflijk vijandig zouden zijn voor de meeste andere levensvormen: extreme temperaturen, intense oceaandruk, hete zure vloeistoffen. Toch bevorderen ze rijke gemeenschappen, waaronder buitengewone microben die energie uit chemicaliën gebruiken in plaats van uit zonlicht zoals planten doen. Deze vreemde levensvormen kunnen aanwijzingen bevatten over hoe het leven op aarde begon. Er is zo weinig over bekend, dat als er openingen worden ontgonnen, we misschien nooit weten welke soorten verloren zijn gegaan.milieuactivisten maken zich ook zorgen over de veiligheid van complete systemen die zijn gepland voor het terugwinnen van de mineralen-met inbegrip van boten, Aken en zwaar materieel dat per ongeluk lokale wateren en kustlijnen zou kunnen vervuilen met brandstoffen, andere industriële chemicaliën en oxiderende ertsen. Een poging om deze mogelijkheid te bestrijden werd geleid door de door de industrie geleide International Marine Minerals Society, die in 2010 een vrijwillige code voor milieubeheer heeft ingevoerd.

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.