seafloor Mining

gorące, wyporne, mineralne płyny wyrastają z głębi skorupy oceanicznej i mieszają się z zimną wodą morską. Powoduje to wytrącanie się minerałów, które tworzą złoża w pobliżu i na dnie morskim. Wytrącające się minerały tworzą również dno morskie „kominy”, a cząstki mineralne w płynach odpowietrzających na dnie morskim sprawiają, że płyny wyglądają jak dym. Kominy te znajdują się w miejscu Wentylacji, które naukowcy nazywają „rzymskimi ruinami”, we wschodniej części basenu Manus na Morzu Bismarcka na południe od wyspy Nowa Irlandia w Papui-Nowej Gwinei. (Zdjęcie dzięki uprzejmości Maurice Tivey i WHOI Deep Submergence Lab, rejs Manus 2006 z ROV Jason, Woods Hole Oceanographic Institution)

Co To jest wydobycie dna morskiego?

ocean zawiera złożoną kombinację fizycznych, chemicznych, biologicznych i geologicznych procesów, które czasami skutkują komercyjnie opłacalnymi formami szerokiej gamy minerałów. Jest to szczególnie prawdziwe w głębokim oceanie na obszarach wokół kominów hydrotermalnych, gdzie gorące, bogate w chemikalia płyny wylewające się spod dna morskiego wytwarzają potencjalnie cenne złoża. Kilka wysiłków na rzecz wydobycia złóż na dnie morza udało się, ale do tej pory niewiele z nich pokonało wyzwania techniczne związane z pobieraniem dużych ilości materiału z głębin oceanicznych.

niektóre udane wydobycie miało już miejsce na stosunkowo płytkich wodach poniżej 200 metrów. W latach sześćdziesiątych Marine Diamond Corp. odzyskał blisko 1 milion karatów z wybrzeży Namibii. Dziś de Beers uzyskuje znaczną część swojej całkowitej produkcji diamentów z szelfu kontynentalnego w południowej Afryce. Wydobycie na głębszych wodach przyniosło zupełnie inne rezultaty: kiedy około 40 lat temu inwestorzy próbowali odzyskać guzki manganu wielkości ziemniaków rozrzucone na dnie oceanu, poszukiwania warte prawie pół miliarda dolarów nie przyniosły korzyści.

od tego czasu przemysł wydobywczy ciężko pracuje nad rozwojem specjalistycznych pogłębiarek, pomp, gąsienic, wierteł, platform, frezów i rdzeni, wiele z nich zrobotyzowanych i wszystkich zaprojektowanych do pracy w trudnych warunkach głębokiego oceanu. Ponadto wzrost cen wielu materiałów, takich jak miedź, oraz rosnący popyt ze strony gospodarek wschodzących sprawiają, że takie przedsięwzięcia są bardziej opłacalne. Ostatnie odkrycia bogatych złóż na dnie morskim i postęp technologiczny generują ponowne zainteresowanie wydobyciem dna morskiego, w tym więcej diamentów, piasków żelaznych, bogatych w kobalt skorupy manganu, guzki fosforytu, a nawet te problematyczne guzki manganu. Rosnące znaczenie i rosnący niedobór pierwiastków ziem rzadkich sprawia również, że niektórzy na nowo przyglądają się możliwości rafinacji tych materiałów ze źródeł morskich.

najbardziej atrakcyjne ze wszystkich dla górnictwa są potencjalne bogactwa w głębinowych kominach hydrotermalnych. Znane z odżywczych bujnych społeczności egzotycznego życia, otwory wentylacyjne mogą być również skarbami wysokiej jakości minerałów. Kiedy bardzo gorące, bogate w chemikalia płyny, które wylewają lub wyciekają z otworów wentylacyjnych, spotykają się z zimną wodą oceanu, rozpuszczone minerały zestalają się z płynów i kłębią się w wodzie lub spadają na dno morskie lub gromadzą się w masywne struktury podobne do komina. Kominy te wydają się kłębić czarny lub biały ” dym ” w zależności od składu chemicznego płynów. Wiele osadów siarczkowych na lądzie prawdopodobnie powstały w ten sam sposób, a później zostały podniesione nad poziom morza podczas powstawania wysp i kontynentów w ciągu milionów lat. Na przykład wyspa Cypr posiada 30 masywnych złóż siarczków, które były głównym źródłem miedzi dla starożytnego Rzymu.

z wielu powodów zainteresowanie przemysłu wydobywczego masywnymi siarczkami dna morskiego koncentruje się głównie na polach wentylacyjnych w zachodnim Południowym Pacyfiku. Wiele pól wentylacyjnych znajduje się w wyłącznych strefach ekonomicznych małych wysp, eliminując potencjalne komplikacje związane z wydobywaniem dna morskiego znajdującego się pod wodami międzynarodowymi. Setki tysięcy kilometrów kwadratowych dna morskiego regionu zostały wynajęte do poszukiwań, a wydobycie może rozpocząć się już w 2019 roku u wybrzeży Papui-Nowej Gwinei.

dlaczego jest to ważne?

Górnictwo Morskie ma potencjał, aby zaspokoić popyt na wiele minerałów używanych na całym świecie i może pomóc wzmocnić gospodarki krajów rozwijających się na jeden z dwóch sposobów. Wydobycie może odbywać się w wyłącznej strefie ekonomicznej danego kraju, lub może odbywać się na dnie morskim pod wodami międzynarodowymi, gdzie międzynarodowy organ ds. dna morskiego dyktuje, że część wszystkich zysków górniczych przynosi korzyści krajom rozwijającym się.

jednak wydobycie dna morskiego ma również potencjał, aby odcisnąć piętno na życiu w morzu. W każdym przypadku dno morskie jest zaburzone, podobnie jak jego delikatne ekosystemy—chociaż przemysł wydobywczy utrzymuje, że stosuje i rozwija wrażliwe na środowisko techniki, a wiele siedlisk oceanicznych często wydaje się odbudowywać po uszkodzeniach. Jednocześnie zainteresowanie górnictwem pomaga naukowcom badać zarówno chemię oceanów, jak i wskazówki dotyczące formowania się planety.

biolodzy są szczególnie zaniepokojeni potencjałem wydobycia, który może zakłócić lub zniszczyć unikalne społeczności egzotycznych form życia, takich jak te w kominach hydrotermalnych i górach morskich. Rezultatem może być podmorski odpowiednik zastąpienia starego lasu polem Mniszków. Z drugiej strony zwierzęta podobne do tych, które pierwotnie zamieszkiwały miejsce wentylacji, mogły w końcu powrócić. Zbyt mało badań zostało przeprowadzonych, aby wiedzieć na pewno.

argument za ochroną gatunków jest taki sam, jak na lądzie—różnorodność jest sercem funkcjonujących ekosystemów; pomaga życiu dostosowywać się do zmieniających się warunków.

nie ma dwóch otworów wentylacyjnych odprowadzających dokładnie te same mieszanki płynów, więc nie ma dwóch otworów wentylacyjnych skolonizowanych przez dokładnie te same formy życia. Naukowcy nadal znaleźć nowe gatunki odpowietrznik prawie za każdym razem, gdy szukają więcej. To, co każdy ekosystem głębinowy ma wspólnego, to warunki, które byłyby niesamowicie wrogie większości innych form życia: ekstremalne temperatury, intensywne ciśnienie w oceanie, gorące kwaśne płyny. Jednak sprzyjają one bogatym społecznościom, w tym niezwykłym drobnoustrojom, które wykorzystują energię z chemikaliów, a nie ze światła słonecznego, jak robią to rośliny. Te dziwne formy życia mogą zawierać wskazówki, jak zaczęło się życie na Ziemi. Tak niewiele wiadomo o nich, że jeśli wydobywa się otwory wentylacyjne, możemy nigdy nie wiedzieć, jakie gatunki zostały utracone.

zwolennicy Ochrony Środowiska są również zaniepokojeni bezpieczeństwem całych systemów planowanych do odzyskiwania minerałów-w tym łodzi, barek i ciężkiego sprzętu, który może przypadkowo zanieczyścić lokalne wody i linie brzegowe paliwami, innymi przemysłowymi chemikaliami i rud utleniających. Jednym z wysiłków na rzecz zwalczania tej możliwości było kierowane przez branżowe Międzynarodowe Towarzystwo minerałów morskich, które w 2010 r.wdrożyło dobrowolny Kodeks zarządzania środowiskiem.

Posted on

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.