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agora pesquisadores da Universidade de Princeton e da Universidade de Indiana que têm estudado o genoma de um organismo de Lagoa descobriram que o DNA de “junk” pode não ser tão junky afinal de contas. Eles descobriram que sequências de DNA de regiões do que tinha sido visto como o “genoma dispensável” estão realmente executando funções que são centrais para o organismo. Eles concluíram que os genes estimulam um rearranjo quase acrobático de todo o genoma que é necessário para que o organismo cresça. tudo acontece muito rapidamente. Os Genes chamados transposões no organismo unicelular Oxytricha produzem proteínas celulares conhecidas como transposases. Durante o desenvolvimento, os transposons parecem influenciar pela primeira vez centenas de milhares de peças de DNA para reagrupar. Depois, quando já não é necessário, o organismo apaga habilmente os transposases do seu material genético, dividindo o seu genoma em 5% da sua carga original.

“os transposons realmente desempenham um papel central para a célula”, disse Laura Landweber, uma professora de ecologia e biologia evolutiva em Princeton e uma autora do estudo. “Eles cosem os genes em forma de trabalho.”The work appeared in the May 15 edition of Science.

A fim de provar que os transposões têm esta função de remontagem, os cientistas desativaram vários milhares destes genes em alguns Oxytricha. Os organismos com o ADN alterado, que encontraram, não se desenvolveram adequadamente.outros autores do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva de Princeton incluem: os bolsistas pós-doutorais Mariusz Nowacki e Brian Higgins; Genevieve Maquilan, aluno de 2006; e Estienne Swart, estudante de pós-doutorado. O ex-Doutorado de Princeton Thomas Doak, agora da Universidade de Indiana, também contribuiu para o estudo.Landweber e outros membros de sua equipe estão pesquisando a origem e evolução dos genes e rearranjo do genoma, com especial foco no Oxytricha porque ele sofre uma reorganização massiva do genoma durante o desenvolvimento.em seu laboratório, Landweber estuda a origem evolutiva de novos sistemas genéticos como Oxytricha. Ao combinar biologia molecular, evolutiva, teórica e sintética, Landweber e colegas no ano passado descobriram um mecanismo guiado pelo RNA (ácido ribonucleico), subjacente aos seus complexos rearranjos do genoma.

“no ano passado, nós encontramos o livro de instruções para como colocar este genoma novamente junto — o conjunto de instruções vem na forma de RNA que é passado brevemente de pai para filho e estes RNAs maternos fornecem modelos para o processo de rearranjo”, disse Landweber. “Agora temos estudado as máquinas envolvidas no processo de corte e entrelaçamento de enormes quantidades de DNA. Os Transposons são muito bons nisso.”

the term “junk DNA” was originally coined to refer to a region of DNA that contained no genetic information. Os cientistas estão a começar a descobrir, no entanto, que grande parte deste chamado lixo desempenha papéis importantes na regulação da actividade genética. Ainda ninguém sabe quão extenso esse papel pode ser.em vez disso, os cientistas às vezes se referem a estas regiões como “DNA egoísta” se elas não dão nenhuma contribuição específica para o sucesso reprodutivo do organismo hospedeiro. Como um vírus de computador que se copia ad nauseum, o DNA egoísta se Replica e passa de pai para filho para o único benefício do próprio DNA. O presente estudo sugere que alguns transposons de DNA egoístas podem conferir um papel importante aos seus hospedeiros, estabelecendo-se assim como residentes de longo prazo do genoma.

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