Fact or Fiction?: Aves (e outras criaturas) abandonam seus filhotes ao menor toque humano

é um cenário familiar de verão: um ninho repousa no escroque baixo de uma macieira de caranguejo. Lá dentro, um bebé oriole estica as asas, tentando trill. A cara de uma menina aparece por cima. Ela estende o seu dedo colossal para acariciar as penas ainda molhadas. Pouco antes do contato, a voz de seu pai cresce: “não toque naquele pássaro!”

de acordo com o folclore, as aves rejeitam seus ovos e filhotes se os seres humanos têm um dedo sobre eles. Esta crença prevalente, no entanto, é para as aves: ela nega o impulso inato dos pais animais para nutrir seus broods e ignora a biologia básica de uma ave.não importa o quanto as aves voadoras apareçam, elas não abandonam facilmente seus filhotes, especialmente não em resposta ao toque humano, diz Frank B. Gill, ex-presidente da União de ornitólogos americanos. “Se um ninho de pássaro é perturbado por um predador em potencial durante o estágio de nidificação ou postura de ovos,” ele diz, “há uma possibilidade de desertar e re-nidificar. No entanto, uma vez que os jovens são eclodidos e se alimentando, de um modo geral bastante tenaz.”

O mito deriva da crença de que as aves podem detectar o cheiro humano. Na verdade, as aves têm nervos olfativos relativamente pequenos e simples, que limitam o seu olfato. Há muito poucas aves com olfato extraordinário e estas representam adaptações especializadas. Por exemplo, os abutres-da-Turquia são atraídos pelo metil mercaptano, um gás produzido por matéria orgânica em decomposição (e adicionado ao gás natural para fazê-lo cheirar mal), enquanto os estorninhos podem detectar compostos inseticidas na vegetação, que eles utilizam para manter seus ninhos livres de insetos. No entanto, o olfacto de nenhuma ave Está ligado ao cheiro humano.ainda assim, há uma boa razão para não andarmos às voltas num ninho ocupado. “O fato é que as aves não abandonam seus filhotes em resposta ao toque, elas abandonam em resposta à perturbação”, explica o biólogo Thomas E. Martin da Universidade de Montana e dos Estados Unidos. Geological Survey, que tem manuseado aves da Venezuela para a Tasmânia sem instigar o abandono. “Eles estão provavelmente respondendo à perturbação em relação ao risco de danos para os jovens.”

em outras palavras, aves, como economistas, tomam decisões de custo-benefício. Se uma ave investiu muito tempo e energia na eclosão e criação de seus filhotes, é mais provável que, se possível, relocalize seus filhotes para um novo local de nidificação, em vez de abandoná-los completamente quando um predador potencial descobriu os bebês. As aves que vivem mais tempo, como os falcões, são mais avesso ao risco (e mais sensíveis à perturbação) do que as aves de vida curta, como os robins e outras aves canoras. O primeiro pode abandonar a sua juventude, enquanto o segundo é muito menos provável de fazê-lo.

a mesma lógica se aplica à maioria dos animais. “Em geral, os animais selvagens se unem aos seus filhotes e não os abandonam rapidamente”, explica Laura Simon, diretora de campo do programa Urban Wildlife na Humane Society dos Estados Unidos.na verdade, a maioria das criaturas encontra formas extraordinárias de garantir a sobrevivência das suas crias. Killdeer e patos vão fingir uma asa quebrada para atrair um predador para longe de seus bebês, e guaxinins e esquilos de árvores vão rapidamente mudar sua descendência para pastagens mais protegidas quando uma ameaça potencial está se escondendo.os coelhos selvagens são a excepção a esta regra. “Estes animais parecem ser os mais sensíveis aos cheiros humanos e outros. São uma espécie leviana e altamente stressada”, diz Simon. “Os coelhos selvagens às vezes abandonam o ninho quando está muito perturbado, como quando um gato corta-relva entra nele.”

Se você suspeitar que um ninho de coelho foi abandonado, a sociedade humana recomenda fazer um “X” de fio ou corda sobre o ninho e verificar aproximadamente 10 horas mais tarde para ver se ele foi movido. Se o X foi posto de lado, mas o ninho ainda está coberto, isso é uma boa indicação de que a mãe voltou, cuidou dos seus filhotes, e depois voltou a cobri-los. Se o X ficar no lugar durante 12 horas após o evento traumático, é provável que os coelhos jovens tenham sido abandonados.é claro que os animais selvagens não devem ser perturbados tanto quanto possível. A regra geral para encontrar um pássaro bebé ou qualquer bebé animal no chão é simplesmente deixá-los em paz. Na maioria das vezes, os pais estão observando de longe. Mas se um pássaro bebé for encontrado no chão sem as suas plumas incipientes e o ninho estiver facilmente ao alcance, pode ser devolvido sem danos. Os pais vão recebê-lo de volta com as asas abertas.

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