Lionfish: Beautiful and Dangerous Invaders

Turkeyfish. Bacalhau borboleta. Barbatanas de penas. Um peixe-leão (Pterois) por qualquer outro nome parece igualmente adorável. Adornado com listras castanhas e brancas, o peixe-leão desliza pela água balançando suavemente as suas barbatanas. Tentáculos flutuantes moldam as suas faces, fazendo com que os peixes-leão pareçam macios e delicados. Mas cuidado! Estas belezas misteriosas vêm armadas com espinhos venenosos, e estão invadindo águas tropicais ao redor do mundo.

Rápido de peixe fatos

o peixe-leão saraiva do Sul oceanos indico e Pacífico, seu habitat se estende desde a Austrália até o Japão e a Coreia do Sul. Doze espécies diferentes de peixe-leão nadam por esta região, comendo camarão e peixes mais pequenos. O peixe-leão encurrala a presa contra recifes e rochas, e depois ataca de repente para engolir a presa inteira. Uma espécie voraz, os estômagos dos peixes-leão podem expandir até 30 vezes o seu tamanho normal após uma refeição, de acordo com a Smithsonian magazine, deixando o peixe muito espaço por segundos.os peixes-leão não só têm grandes apetites, como também se reproduzem com gosto semelhante. Eles se reproduzem durante todo o ano, o que significa que uma fêmea madura pode liberar cerca de 2 milhões de ovos por ano, de acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

juvenis medem menos de uma polegada (2,5 centímetros) de comprimento e crescem até cerca de 13 a 15 polegadas (33 a 38 cm) de comprimento como adultos. Peixes-leão invulgarmente grandes foram encontrados nadando em profundidades de até 300 pés (91 metros), e estes mega-espécimes se reproduzem e comem ainda mais do que seus homólogos menores. O peixe-leão pode sobreviver por até 15 anos na natureza, de acordo com a National Geographic.

não importa o tamanho, todos os peixes-leão spines ao longo de suas costas, pélvis e por baixo, e eles usam essas saliências para a defesa. De acordo com a jovem Exploradora da National Geographic Erin Spencer, quando uma espinha de peixe-leão perfura carne, a pressão empurra a toxina de duas glândulas de veneno ao longo da espinha dorsal do peixe. O veneno corre pelos canais de ambos os lados da coluna vertebral, através da coluna vertebral e para a vítima.

um peixe de aquário popular e predador invasivo, o peixe-leão tem uma ventoinha de barbatanas macias, ondulantes e espinhos venenosos. (Image credit: Oregon State University)

uma picada dolorosa

em humanos, as picadas de peixe-leão causam dor intensa e sudação, e em casos extremos, dificuldade respiratória e paralisia. A intensidade e a duração destes efeitos dependem da sensibilidade de um indivíduo à toxina e de quantos espinhos os esfaquearam. O único remédio conhecido é remover os espinhos e ensopar a ferida em água quente, não mais quente do que 114 graus Fahrenheit (45,6 graus Celsius), o que ajuda a quebrar a toxina, de acordo com Medscape. A dor geralmente diminui após um ou dois dias, mas às vezes pode persistir por semanas.poucos estudos investigaram o que torna as picadas de peixe-leão tão dolorosas. Algumas toxinas actuam de forma não específica e perfuram poros através das membranas celulares indiscriminadamente. No entanto, um estudo de 2018 publicado na revista Pain sugeriu que o veneno de peixe-leão visa especificamente as células nervosas que transmitem sinais de dor em todo o corpo.”você pode aplicar veneno de peixe-leão a um prato de células isoladas dos gânglios da raiz dorsal, e eles agem em um subconjunto dessas células que são especificamente responsáveis por sentir dor”, disse Stephanie Mouchbahani-Constance, primeira autora do estudo e uma estudante de graduação na Universidade McGill em Montreal. “Mostra que o veneno evoluiu apenas para causar dor — não quer matar, não quer paralisar.”Mouchbahani-Constance disse que pesquisas futuras irão explorar como o veneno funciona a nível molecular e como predadores do peixe-leão consomem a espécie com segurança. Mais investigação sobre como o veneno de peixe-leão causa dor pode levar ao desenvolvimento de um antídoto, disse ela.

nas águas costeiras de Belize, A WCS está a trabalhar com pescadores locais para promover práticas de pesca sustentáveis. (Image credit: Copyright R. T. Graham.)

Lionfish invasion

Though known for their venom and flowing fins, lionfish have also earned notority as an agressively invasive species. Longe da região Indo-Pacífico, o peixe-leão agora abunda no Mar do Caribe, Golfo do México e costa atlântica do leste dos Estados Unidos, da Flórida à Carolina do Norte. A invasão foi iniciada ao largo da Costa do Sul da Flórida em 1985, onde peixes-leão provavelmente foram liberados depois de serem comprados como peixes de aquário, de acordo com NOAA. No início dos anos 2000, a costa leste estava repleta de barbatanas de peixe-leão.os estudos sugerem que a invasão do peixe-leão também atingiu o Mar Mediterrâneo.os peixes-leão não têm predadores naturais para além do Indo-Pacífico, por isso as populações invasivas incham sem serem controladas pela natureza. Nem os tubarões vão atrás dos invasores ornamentados.Entretanto, o peixe-leão devora espécies nativas a taxas alarmantes. Nas Bahamas, o peixe-leão dizimou cerca de 65 a 95 por cento dos peixes endêmicos de pequenos recifes em apenas 30 anos, de acordo com Oceana. Graças à sua prolífica alimentação e reprodução, o peixe-leão aparece em densidades superiores a 350 peixes por hectare em alguns recifes, de acordo com um relatório de 2009.uma vez que o peixe-leão invasivo não tem predadores, os humanos intervieram para conter a sua propagação. Os cientistas querem esgotar as populações de peixes-leão para que as espécies nativas possam recuperar. A pesquisa sugere que o peixe-leão está a comer peixes raros antes que os humanos os descubram.além de comer peixes ecologicamente importantes, o peixe-leão come espécies comerciais que, de outra forma, seriam destinadas à mesa de jantar de alguém. Pescadores profissionais, também, têm uma grande participação neste jogo.

lutando contra a inundação

as organizações realizam competições de pesca chamadas derbies para expulsar rapidamente muitos peixes-leão de uma área. Nessas competições, os participantes ganham prêmios por capturar o peixe-leão mais, maior ou menor no tempo designado. Mergulhadores podem puxar milhares de peixes-leão em apenas um dia, e pesquisas sugerem que esses esforços compensam. Reduzir consistentemente as populações de peixes-leão a partir de locais específicos é suficiente para impulsionar as populações de peixes nativos.mas muitos peixes-leão vivem além do alcance dos Pescadores de lança. Um estudo de 2017 publicado na revista Royal Society Open Science sugeriu que o peixe-leão floresce em profundidades abaixo dos limites convencionais de mergulho, crescendo e se reproduzindo a taxas mais elevadas do que os peixes que habitam nos baixios. Estes peixes de águas profundas fogem dos humanos à vista, sugerindo que os animais passam parte de suas vidas em profundidades mais rasas e aprendem a evitar a captura.para alcançar estes peixes-leão, a empresa iRobot projetou um robô de mergulho armado com um choque letal. Outros cientistas estão desenvolvendo drones em alto mar, armadilhas modificadas para lagostas e armadilhas que atraem peixes-leão com sons tentadores, de acordo com a WFSU News na Flórida. À medida que a invasão do peixe-leão persiste, os esforços para stymie terão de ser cada vez mais criativos.

peixe — leão, uma espécie invasiva no Atlântico ocidental e nas Caraíbas, pode ser transformado em refeições-isto é, uma vez que seus espinhos tóxicos são removidos. (Image credit: Megan Gannon for Live Science)

If you can’t beat ‘em, eat’ em!os peixes-leão são venenosos, não venenosos, o que significa que libertam a toxina através de agulhas, nomeadamente as espinhas. Toxina de criaturas venenosas, por outro lado, deve ser ingerida para fazer a sua magia. Sem os espinhos, o peixe-leão não tem como injectar veneno. Esta característica significa que as pessoas podem capturar, cozinhar e consumir peixe-leão com segurança, desde que evitem os espinhos ofensivos.com a esperança de encorajar os amantes de frutos do mar a ajudar a conter a população de peixes-leão comendo-os, a NOAA lançou a sua campanha “Eat Lionfish” e a Reef Environmental Education Foundation lançou um livro de receitas de peixes-leão. Cozinhar um peixe-Leão Quebra as toxinas alojadas ao longo da sua coluna, não deixando nada excepto carne delicada e viscosa.os grupos de conservação esperam gerar um mercado transitório para o peixe — leão-isto é, um mercado que erradique o invasor sem gerar demanda a longo prazo. Alguns especialistas em espécies invasoras duvidam que esta estratégia de controle culinário funcionará, já que foi empregada contra outras espécies no passado e falhou, de acordo com a VOA News. No entanto, uma série de restaurantes captou a tendência.

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