Porque é que o sal é usado para derreter gelo nas estradas no Inverno?

degelo estrada

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Muitos cidade e municípios dependem de sal de rocha de gelo suas estradas quando o tempo fica ruim. Rupert Hitchcox Photography Limited/Getty Images

Se você vive em uma cidade que recebe muita neve e gelo, então você está familiarizado com o sal da estrada. A sua cidade e o governo local devem ter vários camiões de degelo que espalharam sal nas estradas, ruas e calçadas para derreter o gelo. Mas como funciona exactamente? em primeiro lugar, o sal rodoviário é simplesmente sal Halita — rocha — que é sal de mesa na sua forma natural. A diferença é que o sal de mesa passa por um longo processo de purificação, enquanto o sal de rocha não. E como o sal-gema ainda tem impurezas, é castanho ou cinza em cor.

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porquê sal?o gelo forma-se quando a temperatura da água atinge 32 graus Celsius, e isso inclui gelo nas estradas. O sal Rodoviário funciona através da redução do ponto de congelação da água através de um processo chamado depressão do ponto de congelação. O ponto de congelamento da água é baixado uma vez que o sal é adicionado, de modo que o sal torna mais difícil para a água congelar. Uma solução salina de 10% congela a 20 graus Fahrenheit (-6 Celsius), e uma solução de 20% congela a 2 graus Fahrenheit (-16 Celsius).

A chave é que tem de haver pelo menos um pouco de água na estrada para a depressão do ponto de congelação para funcionar. É por isso que muitas vezes você vê caminhões pré-tratar estradas com uma solução de salmoura (uma mistura de sal e água) quando gelo e neve é prevista. Se as estradas estão secas e o ponto simplesmente coloca para baixo o sal da estrada, provavelmente não vai fazer muita diferença. Mas pré-tratamento com uma solução de salmoura pode ajudar o gelo de se formar, e vai ajudar a reduzir a quantidade de caminhões de sal de estrada terá de se espalhar para descongelar mais tarde.

prós e contras

o sal-gema é um dos mais amplamente utilizados des-icers rodoviários, mas não é sem críticos. Para começar, o sal-gema tem os seus limites. Se a temperatura da estrada for inferior a cerca de 15 graus F (- 9 C), o sal não terá qualquer efeito sobre o gelo. O sal sólido simplesmente não pode entrar na estrutura da água congelada para iniciar o processo de dissolução. Nestes casos, o ponto tipicamente espalha areia sobre o gelo para fornecer tração.

O sal-gema também tem grandes problemas ambientais, incluindo o sódio e o cloro que se infiltram no solo e na água. E como mencionamos anteriormente, porque o sal-gema não é purificado e contém contaminantes — incluindo chumbo, ferro, alumínio e fósforo — quando é espalhado, estes também são espalhados. No entanto, o sal-gema continua a ser o mais amplamente utilizado e acessível des-icers disponíveis. E enquanto houver outros descongeladores químicos, nenhum está 100% livre de risco.

originalmente publicado: 24 de Janeiro de 2019

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