seafloor Mining

fluidele calde, plutitoare, încărcate cu minerale se ridică din adâncul crustei oceanice și se amestecă cu apa de mare rece. Acest lucru declanșează precipitarea mineralelor care formează depozite în apropierea și pe fundul mării. Mineralele precipitate formează, de asemenea, „coșuri de fum” pe fundul mării, iar particulele minerale din fluidele care se evacuează pe fundul mării fac ca fluidele să pară fum. Aceste coșuri de fum se află într-un loc de aerisire pe care oamenii de știință l-au numit „ruine romane”, în estul bazinului Manus din Marea Bismarck, la sud de insula Noua Irlanda din Papua Noua Guinee. (Foto prin amabilitatea Maurice Tivey și Whoi Deep Submergence Lab, Cruise Manus 2006 cu ROV Jason, Woods Hole Oceanographic Institution)

ce este exploatarea pe fundul mării?

Oceanul conține o combinație complexă de procese fizice, chimice, biologice și geologice care uneori duc la forme viabile din punct de vedere comercial ale unei game largi de minerale. Acest lucru este valabil mai ales în oceanul adânc, în zonele din jurul orificiilor hidrotermale, unde fluidele fierbinți, bogate în substanțe chimice, care se revarsă de sub fundul mării produc depozite potențial valoroase. Câteva eforturi de exploatare a zăcămintelor de pe fundul mării au reușit, dar până în prezent, nu mulți au depășit provocările tehnice implicate în recuperarea unor cantități mari de material din oceanul adânc.

unele minerit de succes a avut loc deja în apele relativ puțin adânci mai puțin de 200 de metri. În anii 1960, Marine Diamond corp.a recuperat aproape 1 milion de carate de pe coasta Namibiei. Astăzi, De Beers obține o parte semnificativă din producția sa totală de diamante din platoul continental al Africii de Sud. Operațiunile miniere în ape mai adânci au dus la rezultate foarte diferite: când investitorii au încercat în urmă cu aproximativ 40 de ani să recupereze noduli de mangan de mărimea cartofului împrăștiați pe fundul oceanului, prospectarea în valoare de aproape jumătate de miliard de dolari nu și-a putut face eforturile profitabile.

de atunci, industria minieră a fost greu la locul de muncă în curs de dezvoltare drage specializate, pompe, crawlere, burghie, platforme, tăietori și corers, multe dintre ele robotizate și toate concepute pentru a lucra în condițiile dure ale oceanului adânc. În plus, creșterea prețului multor materiale, cum ar fi cuprul, plus creșterea cererii din partea economiilor emergente face ca astfel de întreprinderi să fie mai fezabile din punct de vedere economic. Descoperirile recente ale depozitelor bogate pe fundul mării și progresele tehnologice generează un interes reînnoit pentru mineritul pe fundul mării, inclusiv mai multe diamante, nisipuri de fier, cruste de mangan bogate în cobalt, noduli fosforiți și chiar acei noduli problematici de mangan. Importanța crescândă și deficitul tot mai mare de elemente de pământuri rare îi fac pe unii să arunce o privire nouă asupra posibilității de rafinare a acestor materiale din surse de pe fundul mării.

cele mai atractive dintre toate pentru industria minieră sunt potențialele bogății la orificiile hidrotermale de adâncime. Cunoscute pentru comunitățile luxuriante de viață exotică, orificiile de aerisire pot fi, de asemenea, comori de minerale de înaltă calitate. Când fluidele foarte fierbinți, bogate în substanțe chimice, care se scurg sau se scurg din orificiile de aerisire, se întâlnesc cu apa rece a oceanului, mineralele dizolvate se solidifică din fluide și se rostogolesc în apă sau cad pe fundul mării sau se acumulează în structuri masive asemănătoare coșului de fum. Aceste coșuri de fum par să crească „fum” negru sau alb, în funcție de compoziția chimică a fluidelor. Multe depozite de sulfură pe uscat s-au format probabil în același mod și au fost ulterior ridicate deasupra nivelului mării în timpul formării insulelor și continentelor de-a lungul a milioane de ani. Insula Cipru, de exemplu, deține 30 de depozite masive de sulfuri, care au fost o sursă principală de cupru pentru Roma antică.din mai multe motive, interesul industriei miniere pentru sulfurile masive de pe fundul mării se concentrează în principal pe câmpurile de aerisire din vestul Pacificului de Sud. Multe dintre câmpurile de aerisire sunt situate în zonele economice exclusive ale Națiunilor insulare mici, eliminând potențialele complicații ale exploatării fundului mării care se află sub apele internaționale. Multe sute de mii de kilometri pătrați din fundul mării din regiune au fost închiriate pentru explorare și minerit ar putea începe încă din 2019 în largul coastei Papua Noua Guinee.

de ce este important?

Mineritul pe fundul mării are potențialul de a ajuta la satisfacerea cererii pentru multe minerale utilizate la nivel mondial și ar putea contribui la susținerea economiilor țărilor în curs de dezvoltare într-unul din cele două moduri. Exploatarea minieră ar putea avea loc într-o zonă economică exclusivă a unei națiuni sau ar putea avea loc pe fundul mării sub apele internaționale, unde autoritatea internațională a fundului mării dictează că o parte din toate profiturile miniere beneficiază națiunile în curs de dezvoltare.

cu toate acestea, mineritul pe fundul mării are, de asemenea, potențialul de a afecta viața din mare. Oricând fundul mării este deranjat, la fel și ecosistemele sale fragile—deși industria minieră susține că folosește și dezvoltă tehnici sensibile din punct de vedere ecologic, iar multe habitate oceanice par adesea să se recupereze după daune. În același timp, interesul pentru minerit îi ajută pe oamenii de știință să studieze atât chimia oceanelor, cât și indicii despre modul în care s-a format planeta.

biologii sunt deosebit de preocupați de potențialul mineritului de a perturba sau distruge comunități unice de forme de viață exotice, cum ar fi cele de la orificiile hidrotermale și monturile subacvatice. Rezultatul ar putea fi echivalentul submarin al înlocuirii unei păduri vechi cu un câmp de păpădie. Pe de altă parte, animalele similare cu cele care au locuit inițial locul de aerisire s-ar putea întoarce în cele din urmă. S-au efectuat prea puține cercetări pentru a ști sigur.

argumentul pentru protejarea speciilor este același cu cel de pe uscat—diversitatea se află în centrul ecosistemelor funcționale; ajută viața să se adapteze condițiilor în schimbare.

nu există două orificii care să descarce exact aceleași amestecuri de fluide, deci nu există două orificii care să fie colonizate de exact aceleași forme de viață. Cercetătorii continuă să găsească noi specii de aerisire aproape de fiecare dată când caută mai multe. Ceea ce are în comun fiecare ecosistem de aerisire de adâncime sunt condiții care ar fi incredibil de ostile față de majoritatea celorlalte forme de viață: temperaturi extreme, presiune intensă a oceanului, fluide acide fierbinți. Cu toate acestea, ele promovează comunități bogate, inclusiv microbi extraordinari care valorifică energia din substanțe chimice, mai degrabă decât din lumina soarelui, așa cum fac plantele. Aceste forme de viață ciudate pot conține indicii despre cum a început viața pe Pământ. Se știe atât de puțin despre ele încât, dacă gurile de aerisire sunt exploatate, s-ar putea să nu știm niciodată ce specii s-au pierdut.avocații mediului sunt, de asemenea, îngrijorați de siguranța sistemelor întregi planificate pentru recuperarea mineralelor-inclusiv bărci, barje și echipamente grele care ar putea polua accidental apele locale și țărmurile cu combustibili, alte substanțe chimice industriale și minereuri oxidante. Un efort de combatere a acestei posibilități a fost condus de Societatea Internațională a mineralelor Marine, condusă de industrie, care în 2010 a implementat un cod voluntar pentru managementul mediului.

Posted on

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.